domenica 22 aprile 2018


LIEVEMENTA DIVERSA

I compleanni tondi hanno a mio avviso un fascino particolare e quello dei sessant'anni non è cosa che ti capita due volte nella vita.
Non può e non deve passare inosservato, un giorno così.
Se l'ignavia da parte dei familiari lo ha reso un giorno qualunque è compito degli amici e delle amiche provvedere e renderlo lievemente diverso.
Ed eccoci qua, a tramare con la libraia accogliente per organizzare gli inviti di una piccola ma proprio piccola festa a sorpresa. Nella notte preparare panini con il salame (come nelle feste dei bambini) e una torta lievemente diversa, la chiffon cake, secondo la ricetta australiana di Zoe. Consiglio di leggere l'intero post perché è un capolavoro di abnegazione in cucina. Alta 12 cm senza neanche un granello di lievito.

Ingredienti per una chiffon cake da 20 cm di diametro

per l'impasto (tutti gli ingredienti devono essere a temperatura ambiente)
100 gr di rossi d'uovo (circa 6)
50 gr di olio di semi di girasole
100 gr di latte
120 gr di farina 00
1/4 di cucchiaino di sale fino
per gli albumi (rigorosamente devono essere a temperatura ambiente)
210 gr di albumi (circa 6)
100 gr di zucchero


Preriscaldare il forno in modalità statica a 160°
In una ciotola mettere i rossi con l'olio e miscelarli molto bene con la frusta, quindi aggiungere nell'ordine il latte, la farina setacciata, il sale. Mescolare molto bene fino a che l'impasto si presenti liscio e lievemente montato.
A questo punto dedicarsi alle chiare che devono essere montate a neve fermissima con grande attenzione. Usare le fruste elettriche alla velocità più bassa, ovvero 1 per 10 minuti (non uno di meno) quindi aggiungere lo zucchero poco per volta e continuare a montare a velocità 2, fino a che non si crea il famoso 'baffo', ovvero un altro paio di minuti.
Poco per volta e molto lentamente incorporare all'impasto con i tuorli le chiare montate a neve, girando dall'alto in basso. Rompere sempre con molta delicatezza i possibili grumi di albume gonfio. L'operazione può durare almeno 5 minuti.
Versare l'impasto nella tortiera da chiffon cake che NON va unta o foderata.
Dare un paio di colpetti alla tortiera perche l'impasto si disponga con omogeneità. Con uno steccone da spiedino rompere eventuali bolle d'aria in superficie e sul fondo.
Informare la tortiera nel ripiano più basso e cuocere per un'ora tonda. Quindi abbassare la temperatura a 140° e cuocere almeno per un altro quarto d'ora abbondante, contollando che la superficie (che dovrebbe essersi gonfiata e spaccata come un soufflé) non brunisca troppo. Fare la prova stecchino e se esce asciutto, togliere la tortiera dal forno, farla cadere sul ripiano da un'altezza di 10 cm. per assestarne l'interno. Capovolgere la tortiera e lasciare freddare per almeno 6 ore. La torta non dovrebbe staccarsi dalle pareti della tortiera.
Una volta passato questo lunghissimo tempo, rimettere la torta in posizione eretta e con un coltello dalla lama sottile e lunga (ideale quello da prosciutto) tagliare intorno in modo che si stacchi dai bordi, quindi rigirare nuovamente la torta e staccarla dal fondo con il medesimo procedimento.
Per la glassa, vedete la ricetta dalla prima chiffon cake.
a questo punto non vi resta che comprare le candeline....

 Carla

venerdì 20 aprile 2018

LA BORSETTA DELLA SIRENA (libri per incantare)


ALLA FINE DELLA FIERA

La grande ruota, Christine Beigel, Magali Le Huche 
(trad. Tommaso Gurrieri)
Edizioni Clichy, 2018


ILLUSTRATI PER PICCOLI (dai 4 anni)

"'D'accordo pollastra! Se terrò aperta la mia ruota fino alla fine della fiera, tu e i tuoi amici rimarrete lì ad ammirarmi fino alla fine della vostra vita di piccoli miserabili mostriciattoli!' 'E se non ce la fai?' Che domanda stupida!' 'La fiera dura una settimana... sette gio...' Ce la farò!'"

La sfida è stata lanciata ed è stata anche raccolta. 


Esasperati dalla vanità e dalla superbia del pavone e stanchi di essere dileggiati tutto il giorno, i suoi tre vicini di tana - la gallina che non sa far le uova tonde, la lumaca che sbava e la puzzola (o donnola che sia) che puzza - si organizzano e la provocano nel suo punto debole: la sua meravigliosa ruota di piume. Mentre il pavone è tutto intento a sfoggiarla, la gallina suggerisce ai suoi compari un'idea. Una buona idea: in paese c'è la fiera, dove una meravigliosa ruota di lunapark fa mostra di sé, facendo luce e musica tutto il giorno e tutta la notte e, soprattutto, non chiudendosi mai. Il paragone, seppure assurdo, è lì a disposizione. Ruota contro ruota. Il pavone, tronfio, si mette in competizione con il suo avversario meccanico, con la certezza di avere già in pugno la vittoria.


A onor del merito va detto che la sua tenacia lo rende tonico fin quasi all'ultimo. A un palmo dalla vittoria, la ruota di piume è ancora tutta aperta a far sfoggio di sé, tanto che i suoi tre vicini, dubitando sia stata una buona idea provocarlo così, temono il peggio e si votano a santa margherita. Se il pavone terrà la sua ruota aperta fino alla fine della fiera, lui avrà il diritto di prendersi gioco di loro per il resto della vita. Tuttavia, in qualsiasi gara sono gli ultimi istanti quelli che fanno la differenza e che richiedono il massimo dell'impegno e tanto sudore...

Costruito esclusivamente sul dialogo, questo libro ha due principali punti di forza. Il primo è proprio il ritmo della narrazione, così tanto vicina al fumetto, da adottarne spesso e volentieri anche i grandi ballon. Ma se un fumetto letto a voce alta si sbriciola nelle orecchie di chi ascolta, qui accade esattamente l'opposto. Un sapiente dosaggio ed equilibrio nei dialoghi serrati, ma anche e spesso ellittici, rendono La grande ruota un libro molto adatto e piacevole alla lettura condivisa. Giocato tutto sul contrasto tra un pavone vanesio e tre bestioline in cerca di riscatto sociale, il libro diventa terreno fertile per un' interpretazione psicologica dei personaggi. E la voce potrebbe andargli dietro... 


E camminando proprio in questa direzione, si arriva al suo secondo grande merito. Il disegno nelle mani di Magali Le Huche. Qualsiasi cosa lei illustri, fosse anche l'elenco del telefono, si riempie di così tanta ironia, da risultare inevitabilmente divertente. E' un'arte rara quella di insinuarsi negli spazi muti del testo e di riempirli di tanto altro.
Il gioco di sguardi è una delle sue armi migliori, per cui anche gli occhi di una lumaca piccoli piccoli sono in grado di indirizzare il tono di voce e farlo diventare esausto, così come lo sguardo tagliente della gallina diventa una meravigliosa smentita della sua proverbiale stupidità. La puzzola/donnola (sono cugine anche in natura) nel suo sorriso costante e nel suo sguardo sempre un po' troppo pieno di stupore, sembra incarnare il ruolo del 'gregario' a vita. Un babbeo buono. E poi c'è il pavone che comunica non solo con gli occhi, ma anche e di più con le sue piume che diventano barometro del suo umore. Il tocco magistrale però sta in quella toilette da camerino che si intravede in un paio di tavole e che rappresenta meglio di ogni firma in copertina, la cifra della Le Huche.


Nonostante il finale pacificatorio, non proprio all'altezza del tono generale della storia, sarebbe più utile non tanto cadere nel 'trappolone' del Leitmotiv della vanità punita, quanto piuttosto andare a spigolare con i piccoli lettori su una questione apparentemente marginale. Cosa ne sarebbe della vanità del pavone se non ci fossero i suoi tre vicini di tana?

Carla


Noterella al margine. Desidero formalmente dedicare qui un pensiero a quel pavone che ieri intorno alle 20.30 si aggirava per i vialetti di villa borghese. Nel suo progetto di esplorazione del mondo dell'aldilà (inteso come al di là della recinzione) che lo aveva allontanato dai più sicuri vialetti dell'attiguo bioparco, il poveretto, viste persone e auto in movimento, si pentiva amaramente della scelta e goffamente tentava di recuperare la strada di casa, stampandosi sull'inferriata e precipitando rovinosamente nell'erba alta che, per incuria del servizio giardini della capitale, pietosamente copriva la sua vergogna.

mercoledì 18 aprile 2018

FUORI DAL GUSCIO (libri giovani che cresceranno)


FRATELLI



Sembra una ragazzata qualsiasi, l’impresa architettata da Martin, insieme al fratellino Charlie, a un anno di distanza da una mitica vacanza in Cornovaglia.
Si tratta, in realtà, di una difficile impresa, con aspetti assai contraddittori. Vuole infatti ritornare, ovviamente di nascosto, a St Bernard's, la località turistica dove hanno passato le vacanze con la famiglia l’anno precedente.
E’ il protagonista, Martin, a raccontarci la storia in prima persona, descrivendo con precisione maniacale le tappe di questo viaggio, non troppo lungo, ma abbastanza complicato da mettere in crisi le capacità organizzative di un tredicenne.
Il ragazzino, dunque, si sveglia all’alba e senza dire niente a nessuno, comincia il viaggio in treno, che prevede diverse fermate e cambi, insomma una cosa complicata di per sé, soprattutto se si è dei fuggitivi. Si è ben preparato, nel suo zaino ci sono dei biscotti speciali e il quaderno per scrivere poesie, quello che gli ha suggerito un saggio professore.
Perché c’è bisogno di questo viaggio avventuroso e complicato? Perché la vacanza dell’anno precedente è stata davvero speciale: Charlie, il fratellino nato prematuro e di salute cagionevole, lì ha vissuto la sua avventura più bella, un delfino che ogni giorno, con l’alta marea, si ripresentava nel porto di St Bernard's.
Naturalmente la storia non è tutta qui: tutto il romanzo, L’Oceano quando non ci sei. Storia di due fratelli e dell’estate che cambiò la loro vita, di Mark Lowery, è disseminato di indizi, che man mano fanno crescere nel lettore qualche dubbio su Charlie, fratellino ciarliero, che si nasconde ogni volta che si presenta qualche altra persona.
L’estate del delfino è stata un’estate indimenticabile anche perché Charlie ha voluto tuffarsi per salvare quello splendido animale, rimasto impigliato in una rete di pescatori.
L’avrete capito, Martin sta viaggiando da solo e la scatola che porta nello zaino non contiene biscotti.
Ancora una volta ci troviamo di fronte a un romanzo decisamente ed esplicitamente rivolto a un pubblico di ragazzini/e, che si incentra sul tema del lutto e degli affetti familiari: su quanto possa essere devastante il rinchiudersi ciascuno nel proprio dolore, perdendo di vista il bisogno di vicinanza dei più fragili. Quanto il dolore possa allontanare gli uni dagli altri. E quanto sia necessario saper ricominciare a vivere.
Qui, l’argomento è trattato con delicatezza, anche con ironia, nel ricostruire il rapporto fra i due fratelli. A parte un eccesso di enfasi nel capitolo finale, che segna il ricongiungimento della famiglia, lo stile di Lowery è misurato, riesce a far concentrare il lettore sulle vicissitudini del viaggio, distraendolo dai molti indizi di cui è disseminata la narrazione e che annunciano il colpo di scena. E’ un modo quasi ellittico, indiretto di affrontare un tema dal forte coinvolgimento emotivo, spingendo, per tutta la prima parte del romanzo, su registri ‘leggeri’, il viaggio, la bravata, il rapporto ambivalente fra i due fratelli.
E’ una lettura coinvolgente, non sempre convincente, adatta a lettrici e lettori a partire dagli undici anni.

Eleonora

“L’Oceano quando tu non ci sei. Storia di due fratelli e dell’estate che cambiò la loro vita”, M. Lowery”, De Agostini 2018


lunedì 16 aprile 2018

LA BORSETTA DELLA SIRENA (libri per incantare)


I FIORI DELLA PICCOLA MURGIA

I fiori della piccola Ida, Hans Christian Andersen, Daniela Iride Murgia
Edizioni corsare 2018


ILLUSTRATI PER MEDI (dai 7 anni)

"'Quando tutti dormono e fuori è buio, i fiori si svegliano e saltano allegramente dappertutto e ballano per un tempo che sembra eterno'. 'E può un bambino andare a questo ballo?' 'Certo!' replica lo studente. 'Tutti quei bambini che sono come piccole margherite e mughetti.' 'E dov'è che ballano i fiori?' chiede Ida."

La piccola Ida si interroga sul perché i fiori del suo mazzolino fino a ieri avevano le corolle alzate e ora invece hanno i petali avvizziti. 


Seduto sul divano, lo studente, al quale la bambina vuole molto bene perché ritaglia per lei figurine meravigliose di carta, le racconta che i fiori ballano nel castello estivo del re e della regina: sul trono si dispongono le rose e nella grande sala al loro cospetto ci sono violette, giacinti e crochi, tulipani e gigli gialli. E tutti ballano.
Ballano tutta la notte, continua il racconto, e Ida se lo vorrà, potrà vederli dalle grandi vetrate. Nonostante il Cancelliere, amico di famiglia, sostenga che ciò che lo studente ha appena raccontato siano tutte sciocchezze, la piccola Ida ha creduto a ogni parola. E se davvero i fiori il giorno seguente sono stanchi per aver danzato tanto a lungo, sarà gentile - pensa la bambina - dar loro un confortevole lettino: quello della sua bambola Sofie che viene momentaneamente relegata in un cassetto.
Arriva la notte e Ida va a letto, ma nel silenzio sente suonare una musica e di soppiatto, al buio, apre una porta e davanti agli occhi assiste a una grande meraviglia. Nel salotto di casa sua, a danzare non ci sono solo i suoi fiori, ma anche quelli del castello reale, appena arrivati: violacciocche garofani, campanule, bucaneve e pratoline. Con loro danzano anche la bambola Sofie, il pupazzo di cera e l'omino brucia incenso.
Tuttavia, alla luce del giorno seguente, a Ida non resta che constatare che i suoi fiori sono definitivamente appassiti. E' giusto che sia così e alla piccola non rimane che dare loro regale sepoltura con anche l'onore delle armi. Lei sa, in cuor suo, che a primavera tutti loro ricresceranno più belli che mai.


Tra le prime cinque fiabe che Andersen vede pubblicate nel 1835, c'è I fiori della piccola Ida. La fiaba, con tutta evidenza non si lega alla tradizione popolare danese, ma è piuttosto il frutto della sua invenzione, o per meglio dire, trova l'ispirazione di partenza da un episodio realmente accaduto al giovane Andersen.
A contribuire alla definizione di un contesto tutto ottocentesco, a lui contemporaneo, compaiono lo studente, quel barbogio del Cancelliere, e i moltissimi oggetti citati, che erano arredo consueto della maggior parte delle case signorili. Ancora di più circoscrive l'ambito quell'allusione all'arte del ritaglio della carta di cui Andersen in prima persona era maestro. Di lui si racconta girasse sempre con un paio di forbici in tasca, con grave rischio di incolumità per i suoi vestiti e per le sue natiche e ancora oggi più di mille dei suoi magnifici ritagli sono conservati nel museo di Odense.


I fiori della piccola Ida, in questa bella traduzione libera di Daniela Iride Murgia, appartiene a uno dei filoni più fecondi e originali della grande produzione di Andersen: quello che racconta la poesia degli oggetti. Le anime, le vite silenziose e nascoste dell'ago da rammendo, del soldatino di stagno, della trottola e della vecchia palla di cuoio. Un mondo quotidiano, fatto di giocattoli, utensili, oggetti comuni che si animano: parlano, soffrono, vivono una loro esistenza che sfugge agli occhi dei più. Andersen, in questo caso rappresentato da uno studente, e con lui i bambini, in questo caso rappresentati dalla piccola Ida, immaginano che tutto ciò che 'abita' il mondo possa (e debba) vivere di vita propria: da una monetina a un pisello che, chiusi in una tasca o in un baccello, si sentono soffocare, ai fiori che ogni sera amano sfiorire ballando.
Devo dirlo, è il mio Andersen preferito questo, il più moderno, il più interessante, il più fecondo e originale. E anche il più libero.
La stessa fecondità, originalità e libertà che si leggono nella fiaba hanno un preciso riscontro nell'illustrazione. 


In un solco ben preciso che rende i libri della Murgia stranianti e per questo riconoscibili a grande distanza, non si può non notare che qui la cifra si arricchisce di un qualcosa che ha il tono dell'omaggio, del debito di riconoscenza. Su un tessuto 'lussureggiante' non necessariamente nordico con agavi, cactus e palmizi che spuntano ovunque il primo omaggio è al tema della fiaba: un albo di botanica.

 
Ma non basta: a questo si aggiunge quello diretto all'arte del ritaglio di Andersen, ma anche quello alla terra di Danimarca, dalle bandierine alle torri poligonali e alle guglie del castello di Kronborg. E, ancora, alle Fiandre. E più in dettaglio alla pittura fiamminga di botanica di matrice marreliana, in quel tulipano solitario, il semper Augustus, come pure nelle conchiglie e nei molti insetti che punteggiano le pagine, ma anche nelle tipiche facciate a gradoni di Bruges.


C'è anche molto altro, va da sé.


Daniela Iride Murgia complica, allude, mischia, confonde, nasconde e mette in luce cose sempre diverse con linguaggi espressivi altrettanto diversi. Dall'incisione ai pastelli, dalle silhouette ai tessuti e ai parati. Passa dalle complesse architetture di un bovindo all'incisione di facciate di palazzi medievali o rinascimentali, dalla luce radente che filtra da un vetro al giallo puro sull'intera pagina (che torna quando meno te lo aspetti), dal profilo di una carta tagliata, a una porta che allude al coperchio di uno scrigno.
E mentre fa tutto questo, lo sguardo -inconsapevole di un bambino- si nutre e, facendolo, si abitua alla complessità e al bello.



Carla

Noterella al margine. Detto tutto questo, potrebbero assumere senso anche i risguardi dove si legge in trasparenza, come su ogni pagina di quaderno di computisteria, una colonna per Avere e una colonna per Dare.

venerdì 13 aprile 2018

FUORI DAL GUSCIO (libri giovani che cresceranno)


OLTRE LE FRONTIERE


Alla sua seconda prova come autore di fiction, Carlo Greppi prosegue il viaggio ideale compiuto dal protagonista del romanzo precedente, Non restare indietro. Qui, in Bruciare la frontiera, per festeggiare in modo originale il compimento del diciottesimo anno, Francesco decide di fare a piedi il passaggio della frontiera fra Italia e Francia, ripercorrendo le strade degli ebrei in fuga e degli emigranti italiani. In realtà non è questo che ha in mente, vuole solo provare l’emozione, insieme all’amico inseparabile Kappa, di compiere un gesto esemplare, simbolico, come se l’oltrepassare quel limite segnasse anche l’ingresso nell’età adulta. Oltre all’amico del cuore, l’accompagna una lettera postuma dell’amatissimo nonno, che racconta proprio di un passaggio clandestino, nei primi anni ‘60, di una donna del sud, amata per una sola notte. Ma c’è anche un’altra storia che viene ricordata e che risale ancora più indietro, agli anni delle persecuzioni razziali: è la storia del comandante Gruninger, guardia di frontiera svizzera, che disubbidì alla legge, salvando molti ebrei e ricevendo in cambio molti anni di emarginazione, prima di essere riabilitato e di entrare a pieno titolo nel Giardino dei Giusti.
Questo è il background storico, perfettamente documentato dall’autore, di formazione storica, che rivive nei diversi passaggi di frontiera che i personaggi compiono fra Italia, Francia, Svizzera.
Ma nel presente la nostra vicenda si svolge in quella parte del confine italo-francese, che di recente è più volte stato ricordato negli articoli di cronaca. Qui, dove molti migranti tentano la sorte per passare in Francia, fra Ventimiglia e Bardonecchia, si svolge il viaggio di Francesco e Kappa e la loro vicenda si intreccia a quella di Ab, Abdullah, uno dei tanti che provano e riprovano a passare dall’altra parte, dove lo aspetta Celine, una ragazza conosciuta in chat.
In modo imprevedibile, questi destini si incontreranno in un momento cruciale, a un posto di blocco, dove è necessario saper fare la cosa giusta.
Questa in sintesi la trama, caratterizzata dal continuo passaggio di narratore, fra Francesco e Ab, ma anche passaggi temporali, in cui ritornano i ricordi delle precedenti fughe, delle precedenti migrazioni. E’ una struttura complessa che però riesce a convogliare l’attenzione del lettore e della lettrice sul nodo esistenziale che il protagonista e il suo amico devono affrontare: la legge va sempre rispettata, anche quando è ingiusta? L’esempio del comandante Gruninger è calzante: un rappresentante della legge che la infrange nel nome di più alti principi morali. Ovvero, Antigone è qui con noi e ci interroga ancora una volta su quanto miserabili e ingiuste siano le leggi umane, laddove è l’umanità stessa a essere minacciata.
La tematica, importantissima, dell’eticità delle nostre azioni, affonda le radici nella riflessione sulla Shoah, sull’importanza di riuscire a rimanere ‘umani’ al di là delle convenienze, dell’obbedienza e delle ‘leggi’.
La nostra attualità è piena di episodi che portano a questo ambito di riflessione ed è estremamente importante trasmettere se non altro il germe del dubbio alle giovani generazioni. Ma in questo romanzo, adatto a lettrici e lettori dai tredici anni in poi, c’è anche molto altro, c’è soprattutto l’invocazione di un diritto alla speranza che per sua natura si coniuga alla giovinezza, il diritto anche al gesto esemplare, alla ribellione eclatante, al credere comunque in un futuro migliore. O nel futuro tout court.
E’ una miscela originale quella che si sviluppa in questa narrazione, non sempre lineare ed immediata: c’è molto della cultura, soprattutto musicale, dei più giovani, ma sono molti i rimandi anche alla poesia del nostro Novecento. C’è il romanzo on the road, ma c’è un approccio storico approfondito e non banale. E non da ultimo, vengono poste questioni cruciali nel nostro presente. Capisco il timore di argomenti ‘pesanti’, che costringono anche i più giovani a riflessioni e discussioni impegnative; ma è il mondo di oggi, con tutti i suoi allarmi e le criticità, a richiederle.
Eleonora

“Bruciare la frontiera”, C. Greppi, Feltrinelli 2018

mercoledì 11 aprile 2018

LA BORSETTA DELLA SIRENA (libri per incantare)


NON SARO' BREVE

Amos e Boris, William Steig (trad. Mara Pace)
Rizzoli 2018


ILLUSTRATI PER PICCOLI (dai 4 anni)

"Una notte, navigando su un mare fosforescente, fu sorpreso dalla vista delle balene con i loro getti d'acqua lucenti; più tardi, quando si sdraiò sul ponte della barca a contemplare il cielo immenso e stellato, il minuscolo topo Amos, granello di vita in un vasto universo, sentì di essere in armonia con tutto ciò che lo circondava. Sopraffatto dalla bellezza e dal mistero, rotolò sul ponte e cadde in acqua."


Tenta di risalire ma la barca gli sfugge e ora è drammaticamente solo con tanta acqua intorno. La sua vita, il suo viaggio per mare, cui tanto aveva lavorato costruendosi da solo la barca, stipandola di ogni cosa necessaria per un lungo periodo, spingendola a fatica in acqua per il varo, sembra finire qui. Un topo in mare quanto può sopravvivere? Un giorno al massimo, a meno che... A meno che non passi di lì una balena, di nome Boris. Tra mammiferi ci si aiuta e Amos si arrampica sull'ampia schiena del cetaceo che si impegna a riportarlo a casa. Come sempre nei viaggi e nelle nuove relazioni non tutto fila liscio, ma Amos riconquista la sua spiaggia e non gli resta che dire addio al suo più grande amico... A meno che non ci sia a distanza di vent'anni, il tornado Yetta che costringe Boris a spiaggiarsi. Una balena fuori dall'acqua quanto può sopravvivere? Un giorno al massimo, a meno che... A meno che un vecchio amico che ti deve la vita non trovi due elefanti da traino.


Gigante, come giganti sono stati il suo contemporaneo Crockett Johnson (1906) e poi la Kerr (1923), Sendak (1928), Carle (1929), Ungerer (1931), Janosch (1931) o Lobel (1933) più o meno tutti costoro hanno ruotato intorno all'America delle opportunità, più o meno tutti hanno avuto un'infanzia segnata dalla guerra e dal nazismo, più o meno tutti che hanno preso i premi più prestigiosi, dall'Andersen alla Caldecott, per i loro albi illustrati.
Ma proprio tutti tutti costoro hanno raccontato, spesso sotto metafora, un unico tipo di infanzia: quella vera. Quella del costruttore di mondi Harold, quella del volitivo Max, quella ingenua di Tigre e Orso, o quella filosofica di Rana e rospo, quella sorridente e curiosa delle bestioline di Carle, o quella ottimista di Tiffany o di Zeralda, o quella intraprendente di Irene o immaginifica di Sophie con la tigre in cucina o di Margherita con il suo ossicino parlante. Va detto che tutti questi, bestie o bambini in carne e ossa che siano, sono figli e figlie di un unico padre: un elefante di nome Babar.
Steig, tra loro, è uno dei più significativi rappresentanti di quell'epoca strepitosa, vera e e propria età d'oro, del libro illustrato per l'infanzia. Finalmente qualcuno se ne è accorto e lentamente tutti i suoi libri migliori, alcuni dei quali erano già stati pubblicati da Mondadori o da Einaudi in collane economiche che non gli rendevano merito, stanno comparendo in una veste tipografica ben più curata. Così possiamo leggere Irene la coraggiosa (Rizzoli 2017), premiato dal NYT nel 1986 come miglior albo illustrato, storia di una bambina che sfida una tormenta di neve per consegnare, al posto di sua madre malata a letto, un abito da ballo per la duchessa. O ancora Silvestro e il sassolino magico (Rizzoli 2017), magnifico ritratto di infanzia ispirato al Pinocchio di Collodi, che gli è valso la Caldecott nel 1970.


E ora Amos e Boris, pubblicato per la prima volta nel 1971 e premiato come miglior albo dal NYT nello stesso anno. Con un formato lievemente orizzontale, come è giusto che siano i libri che contengono balene, è estremamente regolare nella sua alternanza tra testo e immagine, che non entrano mai in contatto diretto. Sullo specchio delle pagine ci sono sempre due immagini affrontate e incorniciate, salvo le rare tavole in cui il pathos richiede uno sforzo maggiore anche al disegno: la notte stellata di Amos, l'inizio della navigazione di balena e topo, fino a Boris spiaggiato e la tempesta Yetta in cui il disegno, oltre a occupare le due facciate per intero, si mangia anche la cornice bianca di prassi. Stessa cosa si può notare in Irene la coraggiosa, in cui le uniche grandi tavole sono quelle della tempesta di neve e del ballo, anche in questo caso sorta di climax visuale.
Perfettamente comodo nel suo magnifico tipo di illustrazione 'classica', equilibrata per leggibilità di personaggi e contesti, accurata (senza mai cadere nella leziosità o nella caricatura) e mimetica per restituire al meglio situazioni e stati d'animo, William Steig è un gigante nel disegno tanto quanto lo è nella scrittura.
La prima caratteristica che si nota è la quantità. Non sono mai testi brevi, quelli di Steig, che si prendono tutto lo spazio necessario per andare in profondità, testi che non temono di spaventare il lettore perché hanno la consapevolezza di comunicargli cose che lo interesseranno, lo colpiranno, lo faranno ridere o commuovere.
La seconda caratteristica di qualità della sua scrittura risiede nel lessico (rispettato con cura da Mara Pace che traduce). Puntuale a tal punto da diventare 'informativo' e nello stesso tempo 'evocativo'. Le tre righe che raccontano la risacca del mare nella prima pagina sono una grande finestra di osservazione e nel contempo di emozione.

Amava il rumore delle onde che si infrangono sulla spiaggia:
prima l'esplosione con la schiuma, e poi la risacca, quando l'acqua torna al mare insieme alle pietre.


La terza caratteristica di valore sta nel sapientissima costruzione narrativa.
Esemplificativo è il lungo elenco di oggetti che Amos carica in stiva:

Quando la barca fu pronta, la stipò di formaggio, biscotti, ghiande, germe di grano, due barili di acqua dolce, una bussola, un sestante, un telescopio, una sega, un martello, chiodi e una scorta di legno per eventuali riparazioni; ago e filo per rammendare le vele strappate; e svariati altri oggetti come bende, tintura di iodio, yo-yo e carte da gioco.

Questo elenco è una gioia per le giovani menti che si divertiranno a ragionare, oggetto dopo oggetto, sulla loro funzione, sulla loro necessità e gioiranno di stupore al sentire citato anche l'inatteso yo-yo.
Sempre ascrivibile alla costruzione è il perfetto equilibrio che Steig mantiene camminando sul sottile crinale tra realtà e invenzione. Sembra quasi che lui sia in grado di prevedere le domande di logica stringente che si pongono i bambini in ascolto e sappia tacitarle con risposte soddisfacenti, per poi essere libero di ricominciare con il lato immaginario della storia.
Grande costruttore di pathos, spinge e 'culla' i lettori verso una direzione per poi costringerli a virare d'improvviso. Se si leggono le righe iniziali di questo post, si può ben capire cosa si intende.
Steig è in grado di mettere sulla pagina qualsiasi tema con la sapienza di un filosofo e la semplicità di un bambino:
 
Cominciò a domandarsi come sarebbe stato annegare. Ci sarebbe voluto molto tempo? Sarebbe stato doloroso? La sua anima sarebbe andata in paradiso? Lì avrebbe trovato altri topi?

Tante volte mi rammarico della fatica di mettere in ordine le idee a proposito dei libri che leggo, tuttavia mi consola pensare di aver tutta la libertà di scrivere quanto io ritenga necessario. Un po' come Steig: questa volta non sono stata breve. 


E così ho lasciato ad altri il compito di notare che questo libro è una bella storia sulla diversità, sull'amicizia ecc. ecc.

Carla

lunedì 9 aprile 2018

UNO SGUARDO DAL PONTE (libri a confronto)


RAGAZZE IN LOTTA


Comunque la si pensi, le Storie della buonanotte per bambine ribelli, di cui è uscito da poco il secondo volume, ha dato il via a una serie piuttosto corposa di biografie al femminile.
A questo filone appartiene anche Ragazze con i numeri, scritto da Vichi De Marchi e Roberta Fulci per Editoriale Scienza. Con intelligenza si è voluto restringere il campo alle donne che hanno dato un importante contributo a diverse discipline scientifiche. Raccontate tutte in prima persona, come fossero una sorta di galleria di autoritratti, le vite di queste donne ci appaiono nella loro normalità e nella loro eccezionalità. Normalità perché il più delle volte hanno dovuto conciliare, così come accade a ciascuna di noi, le aspirazioni professionali con la vita affettiva e familiare. La straordinarietà sta nell’aver superato i limiti sociali di questa normalità, dedicando parte consistente della loro esistenza al lavoro scientifico.


Fra queste illustri signore ci sono importanti matematiche, fisiche, biologhe, donne impegnate in grandi progetti ambientali. Tutte, o quasi, hanno dovuto lottare per farsi accettare dal mondo accademico, o addirittura dalla propria famiglia. Per citarne alcune, Katherine Johnson, i cui calcoli hanno sostenuto i primi voli nello spazio, o Vera Rubin, per restare in campo astronomico, che postulò la presenza nell’universo della materia oscura. Il racconto, che scorre agilmente, affiancato dalle immagini di Giulia Sagramola, descrive in modo sintetico e chiaro gli aspetti biografici e scientifici di ciascuna di loro.
In questi mesi si è molto discusso del rapporto donne/scienza, anche in relazione a osservazioni empiriche sulle scelte operate dalle famiglie nel selezionare i libri rivolti alle bambine. Onestamente non penso che oggi sussistano ostacoli reali all’ingresso di ragazze nelle facoltà scientifiche, anzi, le studentesse e le laureate sono in gran numero. Il vero problema è il riconoscimento sociale del lavoro svolto dalle donne che, come in tutti gli altri ambiti, devono lottare molto di più per ottenere quello che i maschi ottengono con minor sforzo. Così come ritengo che la reticenza dei genitori a proporre libri di divulgazione alle bambine sia legata all’idea del tutto infondata che il loro immaginario sia di per sé diverso da quello dei maschi; questo giudizio ‘pesante’ fa sì che si dia per scontato che le bambine si interessino soprattutto alle relazioni e non alle cose; e viceversa per quanto riguarda i maschi, con nocumento per tutti i bambini e le bambine. E’ l’idea di infanzia che molti hanno in testa a pregiudicare un approccio libero all’infinità di stimoli proposti dai libri e dai giochi per le bambine e i bambini. Lo sguardo dei bimbi è a 360 gradi, non esclude dalla curiosità e dall’esplorazione nessun aspetto del mondo che li accoglie. I sogni stereotipati che spesso vengono espressi, Cosa vuoi fare da grande? La ballerina! Il calciatore!, sono l’espressione delle nostre proiezioni, da adulti ormai contaminati. Sono fiduciosa nel fatto che tutto questo gran parlare di bambine ribelli e cattive ragazze sciolga le briglie del loro immaginario, che possa farsi libero e grande anche grazie all’esempio di chi le ha precedute.


Ma se si volesse fornire dei ritratti femminili proprio in chiave di lotta, suggerirei anche un’altra lettura, non pensata specificamente per ragazzi: Indomite. Storie di donne che fanno ciò che vogliono, pubblicato da Bao publishing, raccoglie le strisce disegnate da Penelope Bagieu sul blog Les Culottes, legato al sito di Le Monde.
Dunque fumetti dedicati a donne speciali, che hanno combattuto, anche nel senso letterale, per essere se stesse. Le vite, raccontate con ironia e partecipazione, appartengono a donne sconosciute ai più, come Lozen, sciamana e guerriera apache, o Wu Zetian, imperatrice cinese, anche sotto mentite spoglie. Ma a questi personaggi si affiancano anche donne barbute, streghe, sul set, fra le più spaventose, cantanti, nuotatrici, autrici, come Tove Jansson.
Il grande merito che riconosco a questi repertori biografici è di aver acceso un riflettore su una genealogia femminile nascosta nelle pieghe della storia. Una genealogia di cui evidentemente abbiamo bisogno per incoraggiare bambine e ragazze, ma anche ragazzi, a essere se stesse/i, ad avere sogni e ambizioni, anche quando per affermarli è necessario lottare. Ma non da sole, non da soli.



Eleonora

“Ragazze con i numeri”, V. De Marchi e R. Fulci, G. Sagramola, Editoriale Scienza 2018
“Indomite. Storie di donne che fanno ciò che vogliono”, P. Bagieu, Bao Publishing 2018